Bastones de trekking, un apoyo extra

Cada vez está más extendido el uso de bastones de trekking entre los practicantes del montañismo, cosa que no es de extrañar porque sus ventajas son evidentes: ayudan a mantener el equilibrio, absorben buena parte del impacto de las rodillas y permiten ejercitar también la parte superior del cuerpo. Sobre todo son muy adecuados con nieve, con barro, si llevamos una mochila pesada, en bajadas prolongadas o si estamos en baja forma.

Bastones de trekking

Pero atención, tienen un importante efecto secundario negativo. Como advierte la UIAA, su uso continuado disminuye el sentido del equilibrio y la coordinación, por lo que no debemos usarlos siempre sino sólo en ocasiones.

Se fabrican en diversos materiales (aluminio, fibra de carbono, titanio…) y con diversas opciones (2 ó 3 tramos, amortiguación, rosetas de varios tamaños), factores que influyen, y mucho, en su peso, resistencia, prestaciones y precio.

Algunos consejos de compra

  • Mejor 3 tramos que 2, al guardarlos en la mochila estorbarán menos.
  • No sacrificar resistencia por ligereza, los bastones ultra-ligeros son muy atractivos en la tienda pero no duran nada.
  • El mecanismo de fijación de los tramos telescópicos debe ser sólido, es lo primero que falla en un bastón de trekking. Los Black Diamond tienen un sistema de palanca similar a los cierres rápidos de las bicis que no presenta los problemas de los cierres de tuerca giratorio.
  • Mango cómodo y anatómico de goma, espuma o corcho, no de plástico.
  • Dragonera similar a la de los bastones de esquí de fondo, cómoda y anatómica.
  • La puntera debe ser dura y es muy interesante que puedan adquirirse punteras de recambio porque es lo que marca la vida del bastón.
  • Los dispositivos de amortiguación generalmente sólo añaden peso (y a veces ruido).

Algunos consejos de uso

  • Desplegar siempre los tres tramos por igual, no alargar sólo un segmento.
  • Para regular la longitud, los brazos deben quedar en una posición de ángulo recto a 90º. En ascensos fuertes los acortaremos mientras que en el descenso los alargaremos.
  • Colocar correctamente la dragonera, mucha gente las lleva mal.

    Bastones de trekking agarre

  • En flanqueos a media ladera los usaremos en la posición de "piolet escoba".

    Bastones de trekking flanqueo

  • Utilizar en cada caso la roseta más adecuada, grande para nieve, pequeña (o incluso sin roseta) para caminos de tierra.

¿Precios? Hay mucha variedad, desde los 15 € de los baratos hasta los 60 € de los modelos de titanio con amortiguación.

Lo bueno:

  • permiten que trabaje parte superior del cuerpo: en el ascenso nos ayudan a impulsarnos.
  • alivian el impacto sobre las rodillas: sobre todo en los descensos.
  • aportan seguridad: en descensos y en pasos peligrosos, como cruce de ríos o laderas resbaladizas (o si nos encontramos algún perro poco amistoso).

Lo malo:

  • disminución del sentido del equilibrio: si abusamos de los bastones perderemos coordinación y equilibrio y no sabremos desenvolvernos sin ellos.
  • falsa seguridad: en zonas de nieve dura no debemos progresar sólo con bastones, sin piolet, ya que en caso de caída no tendremos opciones de auto-detención. En estos casos, guardaremos un bastón en la mochila y progresaremos con piolet + bastón.