Redes sociales

En el ámbito de Internet, se denominan redes sociales aquellas plataformas web cuyo propósito es facilitar la comunicación a los usuarios del sitio, proporcionándoles un lugar de interacción virtual, en el que millones de personas alrededor del mundo interactúan con diversos intereses en común, operando en los ámbitos de la comunicación, la comunidad y la cooperación.

Redes sociales

Qué son las redes sociales

Las redes sociales son plataformas de Internet cuyo propósito es facilitar la comunicación y el intercambio de información entre los usuarios, los cuales están conectadas por uno o varios tipos de relaciones, como amistad, parentesco, profesión, conocimientos, política, formación académica, intereses comunes, aficiones o compras entre otros.

La comunicación mediante las redes sociales es un tema de importancia absoluta en la actualidad. Las redes sociales concebidas como el medio de comunicación social que tiende a la conexión e intercambio de información entre usuarios, hoy en día son de uso globalizado y parte de la vida cotidiana de gran parte de la población mundial.

Las redes sociales acortan la distancia geográfica entre los individuos, que acceden diariamente a diferentes plataformas mediante soportes tecnológicos de todo tipo, como ordenadores de escritorio, portátiles, teléfonos móviles, teléfonos inteligentes y tablets, entre otros.

Las redes sociales en Internet se apoyan en la teoría de los seis grados de separación, según la cual cualquier persona está conectada a cualquier otra a través de una cadena de contactos que no tiene más de seis nodos intermedios. El concepto se fundamenta en que el número de contactos crece exponencialmente con el número de enlaces en la cadena, por lo que sólo es necesario un pequeño número de enlaces para que el número de contactos se convierta en la población humana entera.

Las redes sociales ofrecen un lugar de interacción virtual donde coinciden millones de personas de todos los lugares del mundo con intereses en común. La tecnología asociada a Internet ha eliminado muchas barreras, creando redes sociales mundiales en todos los sectores.

Las redes sociales continúan avanzando en Internet a pasos agigantados, especialmente dentro de lo que se ha denominado la Web 2.0 y la Web 3.0.

Para incrementar la eficacia de las redes sociales online, las herramientas informáticas utilizadas potencian tres ámbitos:

  • Comunicación: compartir conocimientos.
  • Comunidad: encontrar personas e integrar comunidades.
  • Cooperación: hacer cosas juntos.

Las principales ventajas del uso de las redes sociales son las siguientes:

  • Interacción con otros usuarios en tiempo real.
  • Se acortan las distancias geográficas.
  • Tráfico de archivos de manera sencilla.
  • Conocimiento de nuevas amistades.
  • Reencuentro entre personas.
  • Participación en foros de debate y discusión.
  • Redes comerciales de productos y servicios.
  • Aprendizaje colectivo.

Respecto a las desventajas del uso de las redes sociales, podemos citar:

  • Falta de privacidad.
  • Riesgo de que accedan ciberdelincuentes a nuestros datos personales.
  • Acceso a contenidos inadecuados.
  • Acoso por parte de compañeros, conocidos o desconocidos (ciberbullying).
  • Posible incumplimiento de la ley por parte de usuario inconscientemente al hacerse pasar por otra persona creando un falso perfil o al compartir material sujeto a derechos de autor.
  • Distancia física entre las personas.
  • Relaciones interpersonales poco afianzadas.
  • Quienes no cuentan con acceso a Internet, no participan en las redes sociales.
  • Posibilidad de generar dependencia a su uso cotidiano.