Computadoras portátiles

Una computadora portátil (mobile computing device) es un ordenador personal móvil, es decir, un ordenador diseñado para ser utilizado en movilidad, durante su transporte. Las computadoras portátiles se caracterizan por un peso y tamaño reducido para facilitar su uso y transporte, funcionar a baterías, disponer de capacidades de conectividad a redes y por ser capaces de realizar la mayor parte de las tareas que realizan los ordenadores personales de escritorio, aunque en muchas ocasiones se trata de dispositivos especializados.

Computadoras portatiles

Características de los ordenadores portátiles

Las principales características de las computadoras portátiles son las siguientes:

  • Funcionalidad: las computadoras portátiles son capaces de realizar la mayor parte de las tareas que realizan los ordenadores personales de escritorio, ya que aunque en muchas ocasiones son dispositivos especializados diseñados específicamente para una función, generalmente pueden llevar a cabo también otras funciones más generales.
  • Conectividad: las computadoras portátiles disponen generalmente de diversas capacidades de conexión a redes, como Wi-Fi, Bluetooth, Ethernet o telefonía móvil GSM/UMTS.
  • Movilidad: en lo referente a las dimensiones, las computadoras portátiles son de peso y tamaño reducido, a fin de facilitar tanto su uso en movilidad como su transporte.
  • Autonomía: las computadoras portátiles generalmente funcionan con baterías recargables o pilas, por lo que tienen capacidad para operar durante un cierto tiempo sin estar conectadas a la corriente eléctrica, pudiendo ser utilizadas durante su transporte.

Las computadoras portátiles presentan diversas limitaciones:

  • Ancho de banda insuficiente: el acceso móvil a Internet es generalmente más lento y caro que las conexiones cableadas.
  • Riesgos de seguridad informática: las conexiones móviles de las computadoras portátiles suponen mayores riesgos de vulnerabilidad, lo que obliga a implementar mecanismos adicionales de seguridad.
  • Escasa autonomía: las computadoras portátiles funcionan gracias a la energía de la batería, generalmente de escasa autonomía, por lo que precisan una toma de corriente o un generador portátil donde recargar la batería para seguir en funcionamiento.
  • Interferencias en la transmisión: las conexiones móviles están expuestas a sufrir interferencias en la recepción de la señal, debido a las inclemencias atmosféricas, el terreno y la intensidad de la señal.
  • Interfaz: las pantallas y teclados de las computadoras portátiles tienden a ser pequeñas, por lo que en ocasiones resultan difíciles de usar. Además, los métodos de entrada como reconocimiento de voz, reconocimiento de escritura, pantalla táctil o lápiz digital, requieren entrenamiento.
  • Riesgos potenciales para la salud: el uso de computadoras portátiles durante la conducción de vehículos aumenta las probabilidades de verse implicados en accidentes de tráfico. Además, las transmisiones inalámbricas pueden causar problemas de salud o interferir con dispositivos médicos sensibles.
Tipos de computadoras portatiles

Tipos de portátiles

La expresión computadora portátil es un nombre genérico que engloba a cualquier dispositivo que pueda catalogarse como ordenador personal y que admita uso móvil.

Existen numerosos dispositivos móviles que pueden considerarse computadoras portátiles, veamos los principales:

  • Portátil (laptop o notebook): realizan las mismas funciones que los ordenadores convencionales (15-21 pulgadas). Algunos tipos especializados de laptop son los portátiles para videojuegos (gaming laptop) y los portátiles de sobremesa (desknote).
  • Subportátil (subnotebook): es un laptop de menor tamaño, manteniendo las características (13-14 pulgadas).
  • Netbook: disponen de la mayoría de las funciones de un laptop, pero con una reducción de componentes internos, por ejemplo, carecen de unidad óptica (13-14 pulgadas).
  • Tablet PC: consiste en una pantalla táctil sin teclado que contiene una computadora portátil (5-10 pulgadas).
  • MID (Mobile Internet device): es un UMPC, es decir, un tablet PC muy pequeño, diseñado para particulares más que para uso profesional (5-7 pulgadas).
  • UMPC (PC Ultra Móvil, Ultra-mobile PC): es un Tablet PC de factor de forma pequeño concebido para uso empresarial y profesional (5-7 pulgadas).
  • Lector de ebooks (eReader): dispositivo electrónico cuya función principal es la lectura de libros electrónicos (6-7 pulgadas).
  • PDA (Personal Digital Assistant, Asistente digital personal): computadora de mano con la mayoría de las funciones de un laptop, pero orientada a tareas de agenda electrónica y organizador personal (2.5-5 pulgadas).
  • Teléfono inteligente (smartphone): teléfonos móviles que ofrecen numerosas funciones propias de un ordenador personal (2.5-5 pulgadas).
  • Reproductor multimedia digital (MP3, MP4, MP5): dispositivo electrónico que almacena, organiza y reproduce archivos de imágenes, audio y/o video.
  • Navegador GPS: dispositivo electrónico que, utilizando la tecnología GPS, determina en tiempo real su ubicación y traza la ruta más eficiente para llegar desde su posición actual al punto de destino establecido.
  • Videoconsola portátil: dispositivo electrónico portátil que permite jugar videojuegos cualquier lugar o momento, ya que lleva integrados en la propia unidad los controles, la pantalla, los altavoces y las baterías.
  • Calculadora: dispositivo electrónico que se utiliza para realizar cálculos aritméticos.
  • Reloj calculadora, Reloj teléfono, Reloj inteligente (smartwatch): reloj que incorpora la función de calculadora, teléfono o computadora, respectivamente.
  • Agenda electrónica (electronic organizer): dispositivo electrónico diseñado para proporcionar todas las funciones de una agenda, como calendario, lista de contactos, bloc de notas, recordatorios o sistema de reconocimiento de escritura.
  • Computadora portable (portable computer): computadora diseñada para ser transportada con relativa facilidad, pero no para funcionar en movilidad, durante su transporte.