Lector de códigos de barras

Los lectores de códigos de barras son aparatos electrónicos que posibilitan leer la información que contienen los código de barras y trasmitirla al terminal TPV o al PC. Los lectores de códigos de barras se utilizan en todos los ámbitos de la sociedad, debido a que los códigos de barras están implantados masivamente en la industria, empresas o instituciones, en actividades como control de stocks, facturación, control de presencia y accesos, control de calidad o control de procesos.

Lector de codigos de barras

Propiedades

Los lectores de códigos de barras se componen esencialmente de tres elementos:

  • Escáner: lee los símbolos del código de barras.
  • Decodificador: analiza el código de barras leído y convierte la información a un formato de datos apropiado.
  • Interfaz de comunicaciones: hace posible la conexión entre el lector y la computadora.

Normalmente los lectores de códigos de barras transfieren en condiciones de tiempo real los datos a la computadora que contiene la base de datos, si bien en algunos casos el propio lector almacena en su memoria la información.

Algunos lectores de códigos de barras disponen de una pantalla LCD que muestra la información correspondiente a la lectura, función sumamente útil en aplicaciones de aprovisionamientos o inventario.

Los principales puntos fuertes de los códigos de barras son:

  • Rapidez en la captura de datos.
  • Eliminación de errores de digitación.
  • Facilidad de utilización.
  • Bajo coste de implantación.

Conexión

Examinemos cómo se conectan los lectores de códigos de barras a la computadora:

  • Lectores de códigos de barras con cable: puerto USB, puerto serie RS-232 o puerto de teclado PS/2.
  • Lectores de códigos de barras inalámbricos: el lector conecta vía Wi-Fi o Bluetooth con la base de comunicaciones y carga.

Modo de trabajo

Los lectores de códigos de barras cuentan con tres modos de trabajo:

  • Manual: tienen forma de lápiz o pistola.
  • Fijo: están fijados a la pared o al mostrador.
  • Semi-fijo: cuentan con soporte y admiten tanto utilización manual como fijo.

Tecnología de lectura

En los lectores de códigos de barras existen diversas tecnologías de lectura:

  • Lápiz óptico: tiene en el extremo una fuente de luz y un fotodiodo. Al mover el lápiz a través del código de barras el fotodiodo mide la intensidad de la luz reflejada y captura la información.
  • Láser: funcionan como el lápiz óptico, excepto que la fuente de iluminación es un láser, bien de una sola línea (unidireccional, necesita orientar el código) o varias (omnidireccional, basta con presentar el código).
  • CCD (Charge Coupled Device): captura el código gracias a un conjunto de centenares de pequeños sensores de luz alineados en fila.
  • Cámara: emplean una cámara y técnicas de procesamiento de imágenes para descifrar el código de barras. Acostumbran a ser cámaras CCD con los sensores dispuestos en una matriz de dos dimensiones.

Los terminales de telefonía móvil pueden funcionar como lectores de códigos de barras mediante la cámara incorporada, habiéndose diseñado códigos de barras 2D optimizados para teléfonos móviles, como los códigos QR.

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