Palos de golf

Los palos de golf son los instrumentos básicos para jugar al golf, están diseñados para golpear la bola y se dividen en tres grupos: maderas, hierros y putter. Cada uno de ellos se utiliza en distintas situaciones, las maderas para los golpes largos, los hierros para golpes intermedios o de aproximación y el putter para embocar la bola en el agujero. El reglamento permite llevar en la bolsa 14 palos de golf, estando formado un set típico por maderas 1, 3 y 5, hierros de 3 a 9, wedges PW, SW y LW, y un putter.

Consulta la tabla de distancias de los palos de golf para elegir los mejores palos para un set ideal, o cómo elegir el palo que mejor se adapta a tu perfil de jugador.

Palos de golf

Tipos de palos de golf

Veamos los distintos tipos de palos de golf:

Maderas

Las maderas son los palos de golf con los que se logra mayor distancia y se utilizan para los golpes más largos, como salir desde el tee. A pesar de su nombre se fabrican de acero o titanio.

Se clasifican básicamente en dos grupos:

  • Driver: la madera 1 o driver, es el palo más largo, potente, caro, difícil de utilizar y de menor loft (exceptuando el putter) de toda la bolsa. Se utiliza para los golpes más largos.
  • Maderas de calle: el resto de maderas, numeradas del 2 al 11, se denominan maderas de calle. Están diseñadas para golpes largos como el segundo golpe de un par 5 o un par 4 largo. Las maderas de 7 a 11 suelen denominarse maderas utility.

Hierros

Los hierros se diferencian entre sí por el ángulo de loft, que provoca que la bola adquiera una trayectoria más o menos alta.

Básicamente hay dos grandes grupos de hierros:

  • Hierros numerados: están numerados del 1 al 9 en función del ángulo de loft, que determina la altura y la distancia de la trayectoria de la bola. Cuanto mayor es el número del palo más elevado es el loft, que va desde los 14° del hierro 1 hasta los 41° del hierro 9. Se utilizan principalmente en golpes de aproximación para distancias entre 100 y 180 metros.
  • Wedges: son hierros con ángulo de loft más elevado que los hierros numerados y generalmente están marcados con una letra que representa su nombre. El loft de los wedges va desde los 45° del pitching wedge hasta los 64° del ultra lob wedge. Se emplean para golpes que requieren poca distancia, mucha altura, elevado ángulo de de elevación y poco desplazamiento de la bola tras el aterrizaje.

A su vez, los hierros numerados se clasifican en:

  • Hierro 1 o driving iron.
  • Hierros largos: hierros 2, 3 y 4.
  • Hierros medios: hierros 5, 6 y 7.
  • Hierros cortos: hierros 8 y 9.

Por su parte, los wedges se dividen en:

Putter

El putter es el palo de golf que se utiliza en el green para embocar la bola en el hoyo, y es probablemente el palo de golf más personal y que más variedad ofrece en cuanto a diseño, material, forma, estilo, peso, longitud y grip.

Híbridos

Los palos de golf híbridos son palos de golf intermedios entre las maderas y los hierros, dado que pretenden conseguir la distancia de las maderas y la facilidad de uso de los hierros. Generalmente reemplazan a los hierros largos 1-5 y a las maderas de calle 3-11.

Partes de los palos de golf

En los palos de golf podemos distinguir básicamente tres partes:

  • Grip o empuñadura: es la parte superior del palo, lugar donde agarramos el palo. En el mercado actualmente existen diferentes tipos de grips para cada tipo de mano y diferentes texturas, rugosas o suaves, para agradar a todos los gustos.
  • Head o cabeza: es el punto de impacto con la bola, y está situada en el extremo opuesto al grip.
  • Shaft o varilla: es el conector entre la cabeza del palo de golf y el grip. Hoy en día se pueden encontrar diferentes varillas para cada velocidad del swing.

Características de los palos de golf

Veamos algunos de los numerosos parámetros que diferencian entre sí los palos de golf:

  • Flexibilidad de la varilla: la flexión de la varilla puede ser Extra Stiff (X-stiff), Stiff, Uniflex (entre Regular y Stiff), Regular, Senior y Lady. Los golfistas experimentados prefieren palos de golf con menor flexibilidad que los jugadores principiantes.
  • Material de la varilla: los palos de golf pueden tener varilla de acero, pesado pero duradero y sencillo de controlar, o de grafito, caro y ligero pero con poca durabilidad.
  • Tamaño de la cabeza: la cabeza de un palo de golf puede ser estándar (pequeña, fácil de controlar pero con un punto dulce pequeño), mediana (punto dulce mayor que el estándar y más manejable que los palos grandes) o grande (punto dulce amplio pero difícil de controlar).
  • Material y método de fabricación de la cabeza: la cabeza de los palos de golf puede ser de madera, de acero, de aluminio o de titanio. Las cabezas metálicas se pueden fabricar mediante fundición o mediante forjado.
  • Cara: es el área de impacto.
  • Estrías: son las hendiduras ubicadas la cara del palo de golf que sirven para tener agarre y control sobre la bola de golf.
  • Punto dulce: es el punto óptimo de contacto con la bola de golf, donde se consigue la máxima potencia y control sobre la bola, y está situado en el centro de la cara. Un palo con un punto dulce amplio aporta menos sensación al golpear la bola pero tiene más perdón. Por el contrario, un palo con un menor punto dulce nos proporcionará mayor sensación pero menos perdón.
  • Permisividad: indica la cantidad de perdón que nos dará el palo si no golpeamos la bola con el punto dulce.
  • Bounce, base o suela: zona inferior de la cabeza del palo de golf que apoya en el suelo.
  • Cavity o cavidad: cavidad situada en la parte trasera de la cara del palo de golf.
  • Cuello o hosel: parte del palo de golf donde la varilla se inserta en la cabeza.
  • Ángulo de lie: ángulo que forma la varilla con respecto al suelo, cuando la suela se encuentra perfectamente apoyada.
  • Ángulo de loft o abertura: es el ángulo de la cara del palo de golf con la horizontal cuando se asienta sobre el suelo.
  • Ángulo de bounce: ángulo entre la línea horizontal del suelo y la suela del palo. El bounce evita que el palo se clave en el suelo, ya sea en la hierba o en la arena, y favorece que deslice o que haga un pequeño rebote.
  • Centro de gravedad: centro de masas del palo.
  • Efecto muelle o Coeficiente de restitución: las caras delgadas producen el llamado efecto muelle, que consiste en que la cara se deforma hacia el interior en el impacto abrazando la bola, y al volver a su forma habitual (como un muelle) empuja la bola lanzándola con una mayor velocidad de salida.

Palos de golf específicos

Los jugadores zurdos, mujeres, niños y personas mayores, necesitan palos de golf adaptados a sus características:

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