Hierros de golf

Los hierros, que reciben ese nombre porque inicialmente se fabricaban de hierro forjado, son el tipo más común de palos de golf, dado que un set típico formado por 14 palos de golf contiene usualmente 10 hierros: los hierros numerados de 3 a 9 y los wedges PW, SW y LW. Los hierros se emplean en una gran variedad de golpes, como tiros de aproximación desde la calle o rough, tiros sobre árboles y otros obstáculos altos, para salir del tee en hoyos cortos y para sacar la bola de los bunkers o trampas de arena.

Hierros

Tipos de hierros

Básicamente hay dos grandes grupos de hierros:

  • Hierros numerados: están numerados del 1 al 9 en función del ángulo de loft, que determina la altura y la distancia de la trayectoria de la bola. Cuanto mayor es el número del palo más elevado es el loft, que va desde los 14° del hierro 1 hasta los 41° del hierro 9. Se utilizan principalmente en golpes de aproximación para distancias entre 100 y 180 metros.
  • Wedges: son hierros con ángulo de loft más elevado que los hierros numerados y generalmente están marcados con una letra que representa su nombre. El loft de los wedges va desde los 45° del pitching wedge hasta los 64° del ultra lob wedge. Se emplean para golpes que requieren poca distancia, mucha altura, elevado ángulo de de elevación y poco desplazamiento de la bola tras el aterrizaje.

A su vez, los hierros numerados se clasifican en:

  • Hierro 1 o driving iron: es un palo muy poco común y muy difícil de manejar, diseñado para alcanzar los greens desde largas distancias, en torno a 180 metros. Es equivalente a una madera 3 o un híbrido 1.
  • Hierros largos: los hierros largos 2, 3 y 4 están concebidos para golpes largos, para distancias entre 150 y 170 metros. El hierro 2, equivalente a una madera 5 o un híbrido 2, es un palo muy poco habitual en las bolsas de los golfistas ya que es un palo difícil de usar. Al adquirir un juego de hierros completo, el hierro 3 es generalmente el hierro más largo del set.
  • Hierros medios: los hierros medios 5, 6 y 7 se utilizan para alcanzar los greens desde distancias más cortas, entre 120 y 140 metros. A partir del hierro 5 los jugadores empiezan a sentirse cómodos con los hierros. El hierro 7 es el palo más fácil, por que acostumbra a emplearse para aprender el swing.
  • Hierros cortos: los hierros cortos 8 y 9 se emplean para hacer golpes cortos de aproximación, para distancias entre 100 y 110 metros. Proporcionan golpes altos en los que la bola rueda poco tras el impacto con el suelo.

Por su parte, los wedges se dividen en:

  • Pitching wedge (loft 45°, bounce 0-3°, 90 m): es un palo muy polivalente que se utiliza en golpes altos de aproximación.
  • Gap wedge (loft 50°, bounce 0-12°, 80 m): palo de reciente aparición que cubre la brecha entre el pitching wedge y el sand wedge. Se emplea para golpes de aproximación como un pitching wedge pero para distancias más cortas.
  • Sand wedge (loft 55°, bounce 12-15°, 70 m): palo diseñado especialmente para sacar la bola de las trampas de arena o bunkers. También se utiliza en barro, rough denso y terrenos blandos o encharcados, así como para golpes altos de aproximación.
  • Lob wedge (loft 60°, bounce 0-4°, 60 m): suele ser el palo con loft más elevado de la bolsa de un golfista. Se utiliza generalmente para golpes ajustados cerca del green y para salvar obstáculos.
  • Ultra lob wedge (loft 64°, bounce 0-4°, 50 m): es el palo de golf con mayor loft. Se emplea para conseguir golpes con trayectorias extremadamente cortas y altas, como por ejemplo bolas cercanas al talud de un bunker o trampa de arena.

Partes de los hierros

Cabeza

Las cabezas de los hierros pueden fabricarse mediante fundición o mediante forja, siendo los hierros forjados notablemente más caros.

Actualmente, aunque la mayoría de los hierros se fabrican por fundición, gran parte de los hierros de gama alta gama se producen mediante forja debido a que se supone que el palo resultante tiene mejor sensación.

Según el diseño de la cabeza podemos distinguir varios tipos de hierros:

  • Muscle back: se fabrican mediante forjado y se les suele denominar blades, ya que son una evolución del diseño original en forma de lámina plana, donde el peso se distribuye uniformemente en la cabeza del palo. El muscle back es un blade modificado que coloca más peso en el centro. Cuando es golpeado correctamente proporciona mayor distancia que un cavity back y mejores sensaciones. Dado que el punto dulce es pequeño, es un palo difícil de jugar, por lo que requiere una gran precisión al golpear la bola y es muy poco permisivo con cualquier golpe mínimamente descentrado.
  • Cavity back: los hierros de cabeza moldeada se fabrican mediante fundición, lo que permite distribuir el peso perimetralmente de tal manera que aumenta el tamaño del punto dulce y el momento de inercia, por lo que el palo es más fácil de jugar y perdona más los golpes descentrados. Se denominan así porque el reparto perimetral del peso genera una cavidad en la parte trasera del palo.
  • Mixtos: la última tendencia de los fabricantes de palos de golf son los hierros mixtos que intentan combinar las características de los muscle back y los cavity back, que reciben denominaciones como split cavity, dual muscle o cut muscle.

Loft

En los hierros el ángulo de loft aumenta 3-4° aproximadamente entre dos hierros consecutivos conforme se incrementa la numeración.

Con el paso del tiempo, el ángulo de loft de los hierros numerados ha experimentado una tendencia a reducirse por diversas razones, entre ellas el deseo del golfista medio de golpear la bola más lejos y la necesidad de los fabricantes de anunciar distancias más largas para sus hierros.

Veamos el loft aproximado de los distintos hierros:

  • Hierro 1 o driving iron: 14°, 180 m.
  • Hierro 2: 17°, 170 m.
  • Hierro 3: 20°, 160 m.
  • Hierro 4: 23°, 150 m.
  • Hierro 5: 26°, 140 m.
  • Hierro 6: 29°, 130 m.
  • Hierro 7: 33°, 120 m.
  • Hierro 8: 37°, 110 m.
  • Hierro 9: 41°, 100 m.
  • Pitching wedge (PW): 45°, 90 m.
  • Gap wedge (GW): 50°, 80 m.
  • Sand wedge (SW): 55°, 70 m.
  • Lob wedge (LW): 60°, 60 m.
  • Ultra lob wedge (ULW): 64°, 50 m.

Varilla

En los hierros las varillas de fabrican de acero o de grafito, aunque el material predominante es el acero por su mayor resistencia a la torsión, lo que aporta una mayor consistencia y precisión en el golpe.

Un parámetro de gran transcendencia es la flexibilidad de la varilla. Existen cinco niveles, de menos a más flexible: Extra stiff (X), Stiff (S), Regular (R), Seniors (A) y Ladies (L).

En los hierros, la longitud de la varilla disminuye aproximadamente 1,3 cm entre dos hierros consecutivos conforme se incrementa la numeración. La reducción resultante en la velocidad de la cabeza del palo por la pérdida de momento se compensa con un aumento del peso del palo en torno a 100 gramos.

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