Software malicioso (malware)

En el ámbito de la seguridad informática, se denomina malware o software malicioso (del inglés malicious software), a los programas de software cuyo objetivo es infiltrarse en una computadora o dañarla sin el consentimiento del propietario. El malware incluye diversos tipos de software malicioso, como virus, gusanos, troyanos, rootkits, spyware, keyloggers, scareware, phishing, spam, dialer, backdoor, ransomware y adware, entre otros.

Software malicioso (malware)

Qué es el malware o software malicioso

El malware o software malicioso es un tipo de software cuyo objetivo es infiltrarse en la computadora, ya sea para dañarla, obtener información o cualquier otra comportamiento ilícito.

Existen muchos tipos de malware, como virus, gusanos, troyanos, rootkits, scareware, spyware, adware intrusivos o crimewares. Aunque coloquialmente es común emplear el término virus informático para referirse a todos los tipos de malware, técnicamente esto un error, ya que los virus son sólo un tipo de malware.

Por otro lado, debe destacarse que dentro del malware no se incluye el software defectuoso.

Generalmente el objetivo principal del malware es obtener algún tipo de beneficio de la infección, aunque no siempre, ya que en ocasiones el malware pretende otros fines, como causar daños o incluso ser una broma.

En un inicio los virus o gusanos se diseñaron como experimentos o bromas casuales (incluyendo el famoso virus Melissa) sin considerar las repercusiones que tendrían posteriormente.

Hoy en día, el malware supera esta perspectiva inocente o infantil y su propósito en muchos casos es adueñarse de las computadoras con fines delictivos. Estas computadoras llamadas zombies, luego son utilizadas para el envío masivo de spam, ataques de extorsión o alojar información ilegal.

El malware más común son los virus y los gusanos que requieren de alguna manera la intervención del usuario. Sin embargo, existe también hay malware oculto, entre ellos los backdoors, los drive-by downloads, así como sitios web que descargan en el equipo spyware, rootkis y troyanos.

El malware también puede catalogarse de acuerdo a su propósito o manera de obtener un beneficio del usuario:

  • Mostrar publicidad: spyware, adware y hijacking.
  • Robar información personal: keyloggers y stealers.
  • Realizar llamadas telefónicas: dialers.
  • Ataques distribuidos: botnets.
  • Otros: los scareware hacen creer al usuario que está infectado para hacerle pagar por un software inservible o malicioso, y los ransomware o criptovirus cifran los archivos importantes para que el usuario pague por rescatar su información.

Para aumentar la seguridad de su computadora puede seguir los siguientes consejos

  • Tener un navegador y sistema operativo actualizado.
  • Instalar antivirus y firewall.
  • Utilizar una cuenta de usuario con privilegios limitados.
  • Tener precaución al ejecutar software o utilizar medios extraíbles.
  • En los dispositivos móviles instalar sólo aplicaciones de fuentes conocidas.
  • Evitar descargar software en redes P2P.
  • Permitir cookies sólo en páginas de confianza.
  • Respalde su información con una estrategia adecuada de copias de seguridad.

Siga estos sencillos consejos y podrá ahorrarse numerosos inconvenientes relacionados con la seguridad de su computadora.

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