Guía de compra impresoras color

A la hora de adquirir una impresora color, el principal aspecto que tendremos que considerar es si decantarnos por una impresora color laser, LED, de sublimación o bien de inyección de tinta, ya que son tecnologías muy diferentes en prestaciones y características. También tendremos que valorar otros aspectos como sistema de color, modos de impresión, densidad de puntos ppp, velocidad, conectividad, impresión directa, funciones y coste por página impresa.

Guia de compra impresoras color

Tipos de impresoras color

Las impresoras en color son periféricos informáticos que permiten imprimir documentos digitales a todo color, tanto textos como gráficos y fotografías, generalmente sobre papel o transparencias.

En función de la tecnología utilizada existen varios tipos de impresora color:

  • Impresora color de inyección de tinta: utilizan cartuchos de tinta e imprimen pulverizando tinta sobre el papel mediante las boquillas del cabezal. Existen modelos con cuatro cartuchos de tinta (uno para cada color), con dos (uno para el negro y otro para los colores) y con un único cartucho. Son las más populares a nivel doméstico, para realizar pocas impresiones al mes de alta calidad y coste económico.
  • Impresora color laser: un laser graba eléctricamente la imagen de la página en el tambor, éste captura los pigmentos del toner, para finalmente transferir la tinta al papel. Son adecuadas para oficinas con muchas impresiones al mes, con alta calidad y a gran velocidad, por lo que son muy utilizadas en entornos profesionales.
  • Impresora color LED: son similares a las impresoras laser, pero en lugar de laser utilizan una matriz de diodos LED como fuente de luz en el cabezal para provocar la adhesión del toner al tambor de impresión. Las impresoras LED ofrecen una calidad de impresión similar a las laser, pero suelen ser más económicas debido a que se suprimen diversos componentes como el laser, los espejos poligonales y la unidad de control
  • Impresora de sublimación utilizan calor para transferir la tinta al soporte a partir de una cinta con tinta que contiene los 4 colores CMYK repartidos por franjas. Se imprimen los colores en la zona deseada de uno en uno mediante la aplicación de calor. Las impresoras de sublimación están orientadas para aplicaciones de color de alta calidad en el ámbito del revelado profesional, como la fotografía profesional.

Según su funcionalidad, podemos distinguir dos grandes grupos de impresoras en color:

  • Impresora color dedicada: carece de funciones adicionales como escaner, fotocopiadora o fax, siendo su única funcionalidad la de impresora color. Se suelen emplear cuando se pretende separar la funcionalidad monocromática (texto) y color (imagen) con el fin de calcular con mayor exactitud el costo de los recursos de impresión.
  • Impresora color multifunción: para los usuarios domésticos o pequeñas oficinas, suele resultar más adecuado adquirir una impresora color multifunción que una impresora dedicada, ya que ahorran mucho espacio y resultan más económicas.

Características de las impresoras color

Veamos algunas de las características de las impresoras en color que debemos valorar cuidadosamente en el momento de su compra:

  • Calidad de impresión: viene especificada por la densidad de puntos, que se expresa en ppp (puntos por pulgada). Cuanto más alta sea la densidad de puntos ppp más nítida y detallada será la impresión, aunque también influyen otros factores como la tinta y el papel. La calidad de impresión de las de inyección es muy alta, pero las laser las superan. Algunas impresoras ofrecen varias calidades de impresión para economizar tinta, generalmente borrador, normal y alta resolución. Las impresoras específicamente diseñadas para imprimir fotografías, denominadas impresoras fotográficas, alcanzan una calidad de impresión comparable a un laboratorio fotográfico.
  • Velocidad de impresión: la velocidad de impresión es muy importante en una impresora color. Se expresa en ppm (páginas por minuto) y las laser superan claramente en prestaciones a las de inyección de tinta.
  • Conectividad: la conexión estándar en las impresoras es el puerto USB, pero es conveniente que cuente con conexión de red Ethernet o inalámbrica Wi-Fi o Bluetooth.
  • Soporte para impresión directa: muchas impresoras soportan protocolos de impresión directa (como PictBridge) e imprimen directamente desde otros dispositivos como cámaras digitales, teléfonos móviles, tarjetas de memoria o memorias USB, sin intervenir el PC.
  • Modo de impresión color y mono: de cara a optimizar el consumo de tinta, conviene que la impresora color admita modo color o mono. Es importante también que continúe imprimiendo aunque algún color se haya agotado, al menos con una configuración básica monocolor.
  • Sistema de colores: normalmente las impresoras en color utilizan el sistema de colores cuatricromía CMYK, aunque existen modelos con seis colores o más para imprimir fotografías.
  • Coste: en una impresora color debemos valorar el coste por página impresa teniendo en cuenta diversos factores, como el precio de compra, el precio de los consumibles y la duración de los mismos. Las impresoras laser a color tienen un precio de compra superior a las de inyección de tinta, pero el coste por página impresa es menor, por lo que a la larga resultan más económicas.

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