Códigos de barras

Los códigos de barras son un sistema de codificación de datos mediante símbolos geométricos, diseñado para su lectura automatizada mediante un lector o escaner de códigos de barras. Los códigos de barras más extendidos son los lineales, que emplean líneas paralelas verticales de distinto grosor y espaciado, pero cada vez están más extendidos los códigos de barras bidimensionales que en vez de barras paralelas utilizan otros patrones geométricos en su codificación, como puntos, rectángulos, cuadrados o hexágonos.

Codigos de barras

Tipos de códigos de barras

Los códigos de barras se dividen en dos grandes grupos:

  • Códigos de barras lineales.
  • Códigos de barras de dos dimensiones.

Los códigos de barras lineales, también llamados códigos de barras unidimensionales o códigos de barras 1D, codifican los datos mediante un conjunto de líneas paralelas verticales de distinto grosor y espaciado, de manera que las barras y los espacios representan cadenas de caracteres. El diseño de los códigos de barras lineales está optimizado para los escáner láser. Veamos algunos códigos de barras lineales:

  • EAN.
  • UPC.
  • Code 128.
  • Code 39.
  • Code 93.
  • Codabar.

Los códigos de barras de dos dimensiones, también llamados códigos de barras bidimensionales o códigos de barras 2D, codifican los datos en dos dimensiones empleando en su codificación puntos, rectángulos, cuadrados, hexágonos y otros patrones geométricos en vez de barras paralelas, por lo que permiten incluir más información por unidad de área. Los lectores de códigos de barras 2D están basados en cámaras, pudiendo emplearse para ello los teléfonos móviles gracias a la cámara incorporada. Existen numerosos códigos de barras bidimensionales, como:

  • Código QR.
  • Datamatrix.
  • EZcode.
  • Semacode.
  • Microsoft Tag (HCCB).

Ventajas e inconvenientes de los códigos de barras

Veamos las principales ventajas de los códigos de barras:

  • Permite capturar rápidamente los datos, agilizando la lectura de los artículos en las cajas.
  • Posee porcentajes muy bajos de error, tanto en lectura como en digitación.
  • Agilidad al etiquetar.
  • Rápido control del stock de mercancías, permitiendo automatizar el registro y seguimiento de productos.
  • Bajo costo de impresión, etiquetas e impresoras a buen precio.
  • Los equipos de lectura e impresión de código de barras son flexibles, fiables, económicos y fáciles de conectar e instalar.
  • Estandarización de códigos.
  • Alta capacidad y productividad.
  • Procesamiento sencillo de los resultados de la lectura en sistemas automatizados.
  • Identificación automática de tasa de error.

Entre los inconvenientes de los códigos de barras podemos citar:

  • La tecnología es óptica, por lo que es sensible a las condiciones ambientales como suciedad, humedad o luz con interferencias.
  • No ofrece informacion al consumidor, únicamente facilita la actividad comercial del fabricante y el distribuidor.
  • Información de baja densidad.

Aplicaciones de los códigos de barras

Actualmente, los códigos de barras están implantados masivamente en las empresas, industrias o instituciones, por lo que su uso se extiende a todos los ámbitos de la sociedad de forma global. Veamos algunos ejemplos de uso:

  • Control de inventarios.
  • Control de movimientos, embarques y logística.
  • Controles de acceso y presencia.
  • Punto de venta y facturación.
  • Control de calidad.
  • Control de documentos.
  • Control de procesos.

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