Guía de compra de autocaravanas

Antes de adquirir una autocaravana es esencial analizar detenidamente los motivos para comprarla, cuáles son nuestras necesidades y qué características debe tener la casa rodante ideal para nosotros. También es básico informarse detalladamente de todos los tipos de autocaravanas disponibles en el mercado en cuanto a equipamiento, fabricantes, calidades, durabilidad, precios y cualquier otro aspecto que pueda resultar decisivo al momento de decidir.

Guia de compra de autocaravanas

Consejos para comprar autocaravanas

A la hora de adquirir una u otra autocaravana es básico elegir correctamente, ya que una elección acertada del modelo de autocaravana influirá decisivamente en el éxito de nuestros viajes durante los próximos años.

Para ello tendremos que analizar algunas variables como son nuestras preferencias personales, tamaño de la familia, deportes practicados, planes cuando se está de viaje, qué lugares pensamos visitar, qué equipamiento necesitamos llevar a bordo y el presupuesto familiar.

Encontraremos todo tipo de autocaravanas, desde los modelos más básicos hasta los más lujosos, pero nunca es recomendable adquirir cosas excesivamente complejas, pues acabaremos incurriendo en elevados gastos para el mantenimiento de funcionalidades innecesarias que nunca usaremos.

Veamos los principales factores a tener en cuenta en el momento de decidir cuál es la autocaravana ideal para nuestras necesidades:

  • Distribución.
  • Plazas homologadas.
  • Equipamiento.
  • Baño, ducha y WC.
  • Calefacción y aire acondicionado.
  • Instalaciones.
  • Equipaje.
  • Precio.

Distribución

La distribución interior de una autocaravana determina la habitabilidad de la misma y el número de camas disponible. Cada tipo de distribución interior está concebida para un segmento específico de usuarios, mejorándose los diseños cada año para mejorar la habitabilidad y el aprovechamiento del espacio, siempre escaso en una casa rodante.

La distribución interior se materializa en ambientes, generalmente separables entre sí mediante mamparas plegables, puertas correderas o simples cortinas. Los distintos ambientes pueden ser fijos o convertibles, pudiendo transformarse el dormitorio en salón TV o a la inversa, en unos pocos segundos. Básicamente hay tres posibles configuraciones interiores:

  • Autocaravana de 1 ambiente: las autocaravanas más básicas tienen 2 plazas y un único ambiente, consistente en un espacio para una mesa con asientos que puede convertirse en una cama doble. Son poco comunes, ya que sus precios son similares a las autocaravanas del segmento superior.
  • Autocaravana de 2 ambientes: las autocaravanas más comunes son las de 3-8 plazas y dos ambientes, dedicados un ambiente a cama y el otro ambiente a salón. Aunque los ambientes pueden ser o no convertibles, normalmente son los dos convertibles, de modo que se puede disponer a la vez de dos salones o de dos camas. Las más pequeñas son de tres plazas, con una cama doble y una individual, mientras que las más grandes pueden acomodar hasta 8 personas, 5 adultos y 3 niños.
  • Autocaravana de 3 ambientes: las autocaravanas más grandes disponen de espacio para al menos 5 personas, para lo que habilitan 3 ambientes: un ambiente que consta de literas superpuestas, otro ambiente para el salón convertible y un tercer ambiente que será la cama doble, muchas veces también convertible. Son autocaravanas muy espaciosas, ideales para parejas con niños, ya que siempre hay algún salón disponible aun sin desmontar ninguna cama.

Plazas homologadas

Para evitar problemas, a la hora de elegir nuestra autocaravana debemos verificar cuidadosamente de cuántas plazas homologadas para viajar dispone, ya que en ocasiones ocurre que autocaravanas con 6 plazas para dormir únicamente disponen de 4 plazas homologadas para viajar.

En las autocaravanas pequeñas, en cambio, generalmente ocurre lo contrario, suelen tener más plazas homologadas para viajar que plazas para dormir, ya que vehículos homologados para transportar hasta 7 pasajeros una vez convertidos en autocaravana sólo disponen de camas para 4 personas.

Por ello debemos examinar cuidadosamente todo lo referente al número de plazas, ya que si no nos fijamos bien puede ocurrir que una vez matriculada la autocaravana no nos sirva por su número de plazas en ruta o para dormir.

Equipamiento

Con independencia de las plazas y la distribución del interior está el equipamiento. La mayoría de las autocaravanas montan de fábrica el equipamiento básico que les da total autonomía, como cocina a gas, fregadero con agua, un pequeño frigorífico a gas y electricidad, calefacción, agua caliente, centralita de niveles, depósito de agua limpia y residuales, oscurecedores o mosquiteras.

Muchas autocaravanas incluyen además extras como cuarto de baño con lavabo, inodoro WC, servicio de ducha, aire acondicionado, placas solares, patas estabilizadoras, horno, mueble TV, antena TV, equipo de música, ABS, suspensiones reforzadas o chasis mejorado.

Más adelante, una vez que conozcamos nuestras preferencias, podremos instalar pequeños accesorios de todo tipo que siempre vienen bien, como tendederos, asideros, extractor de humos, claraboyas con ventilador, oscurecedor de cabina, apoyacabezas o fundas de asientos de cabina.

Baño, ducha y WC

En lo referente al aseo, un cuarto de baño en una autocaravana resulta muy cómodo pero no es ni mucho menos imprescindible.

Las duchas de las autocaravanas son diminutas, generalmente sólo sirven para un día de apuro, por lo que normalmente no se usan, ya que es preferible ducharse en las duchas del camping. Además, implican que la autocaravana será más pesada y costosa, ya que tendrá que llevar depósitos muy grandes de agua, termo y bombonas grandes para suministrar toda el agua caliente necesaria para ducharse.

Por lo que respecta al inodoro, en las autocaravanas se utilizan modernos WC químicos, que funcionan mediante un aditivo que se le añade al agua de la cisterna que llevan incorporada. Resultan muy útiles e higiénicos, ya que pueden almacenar los residuos varios días sin ningún olor. Hay WC fijos y portátiles, lo que permite disponer de espacio extra cuando no se llevan.

Calefacción y aire acondicionado

Si practicamos deportes de invierno o salimos en época invernal, es muy recomendable un mayor acondicionamiento de la autocaravana, con calefacción de mayor potencia, ventanas de doble capa y cortinas aislantes especiales para nieve.

Por lo que se refiere al aire acondicionado, es un elemento prescindible si nuestra caravana cuenta con buen aislante térmico y dispone de ventanas practicables que puedan abrirse, ya que estos aparatos suelen ser caros, ocupan mucho, son molestos por ruidosos y son grandes consumidores de recursos energéticos.

Instalaciones

Las autocaravanas suelen llevar doble sistema eléctrico, capaz de conectarse a la red de 220V o bien funcionar a 12V, disponiendo de baterías que permiten varios días de autonomía.

Además, dado que usualmente disponen de cocina, termo, fregadero, frigorífico y baño, suelen llevar instalación de gas e instalación de agua, con depósitos de agua limpia y residuales.

Equipaje

Si el espacio interior de la autocaravana no nos basta para nuestro equipaje o necesitamos transportar objetos voluminosos, podemos instalar una baca en el techo o bien utilizar un remolque.

También podemos optar por una autocaravana con guardaobjetos interiores con acceso desde el exterior o incluso una autocaravana tipo toy hauler, si tenemos que llevar vehículos como una moto o un quad.

Precio

En cuanto a los precios de las autocaravanas, en función del equipamiento, características y calidades que incorpore, podremos encontrar desde autocaravanas básicas a precios económicos hasta lujosas caravanas a precios prohibitivos.

Es muy recomendable fijarse un presupuesto por adelantado, teniendo en cuenta que una autocaravana conlleva, además de la inversión inicial, diversos gastos de mantenimiento, parking y seguro.

Si nuestro presupuesto es muy ajustado podemos empezar por adquirir una autocaravana sin extras, que pueden instalarse más adelante, o recurrir al mercado de segunda mano.

Desde el punto de vista del precio, generalmente va ligado a las calidades de los materiales, los acabados y las tecnologías utilizadas. Podemos establecer tres niveles de autocaravanas:

  • Autocaravanas de gama baja: son apropiadas para personas que acceden por primera vez a este sector. Son prácticas, sencillas en cuanto a sus acabados y vienen equipadas con todo lo necesario para viajar.
  • Autocaravanas de gama media: generalmente sólo se diferencian en los extras, accesorios y la calidad de los detalles.
  • Autocaravanas de alta gama: son vehículos lujosos, con interiores y extras de elevado coste y las más altas motorizaciones.

Es importante considerar que, así como el precio de un coche utilitario de devalúa notablemente con el tiempo, una autocaravana con un buen mantenimiento baja poco de precio conforme pasan los años. Esto nos permite adquirir la autocaravana con una cierta tranquilidad, ya que si posteriormente decidimos cambiar de modelo, siempre estaremos a tiempo de venderla para comprar otra sin perder demasiado en la opración, al ser vehículos que no pierden fácilmente el valor.

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