Sombrillas

Una sombrilla, también llamada quitasol o parasol, es un dispositivo cuya función es proporcionar sombra y proteger del sol. Las sombrillas consisten en una superficie cóncava desplegable de tela, sujeta a una estructura de varillas dispuestas alrededor de un eje central. Las sombrillas son muy parecidas a los paraguas, pero se diferencian en que las sombrillas protegen del sol, mientras que los paraguas están destinados a proteger de la lluvia.

Sombrillas

Características de las sombrillas

Al utensilio que se emplea para protegerse del sol, es decir, para procurarse sombra y llevarla por donde uno vaya, se le conoce con el nombre de sombrilla o parasol. La sombrilla fue diseñada a partir del mismo principio que el paraguas, e incluso algunas personas utilizan el paraguas como sombrilla, ya que únicamente cambia la parte textil.

El sistema formado por las varillas y el eje central permite cerrar la sombrilla cuando no es necesaria, y desplegarla cuando así se desea.

Existen diversos tipos de sombrillas, como por ejemplo:

  • Sombrilla manual: un eje central está rematado en su extremo con un mango o puño, adecuado para llevarlo con la mano. Son pequeñas, para una o dos personas.
  • Sombrilla de playa: son más grandes que las sombrillas manuales y se colocan ancladas en el suelo, contando para ello con un extremo puntiagudo que permite anclarlas en la arena. También se utilizan en piscinas, bares y terrazas, dotándolas en este caso de un soporte pesado que asegura su estabilidad. Suelen tener una articulación giratoria ajustable para variar su orientación.
  • Sombrilla plegable o de bolsillo: tiene varillas que se pliegan por dos o más sitios, por lo que una vez plegada es más pequeña que una sombrilla convencional, siendo más cómoda para guardar cuando no se utiliza.
  • Sombrilla para carrito de bebé: dispone de un accesorio que permite sujetarlas a un carrito de bebé, así como tramos flexibles para regular su inclinación y orientación.

La sombrilla se desarrolló siguiendo el principio básico del paraguas y data de miles de años atrás, ya que se considera que fue desarrollada, junto con el paraguas, hace cerca de 4.000 años en la antigua civilización china, de donde se extendió a Persia, Grecia y Egipto.

Actualmente las sombrillas son fabricadas en muy diversos materiales, tamaño y calidades. Respecto a la parte textil, antiguamente se fabricaban con materiales textiles finos y ligeros, muy frecuentemente con encajes o sedas de la más alta calidad y atractivos colores, siendo consideradas como las sombrillas más finas y elegantes. Hoy en día suelen utilizarse en celebraciones como bodas, bautizos o comuniones por la belleza y delicadeza de sus diseños. Actualmente también se fabrican sombrillas en muchos otros materiales, como telas sintéticas, lonas vinílicas, acrílicos, nylon, poliéster y plásticos de diversos tipos especiales para el exterior.

En cuanto a los armazones de las sombrillas, hoy en día se elaboran en diversos materiales:

  • Metal: para los armazones metálicos el material más utilizado es el aluminio por su ligereza. Para las sombrillas de playa y áreas de piscinas, donde la humedad y la salinidad pueden deteriorar los materiales, se usa especialmente el acero inoxidable por su alta resistencia y durabilidad, aunque suelen ser más pesadas y de precio elevado.
  • Madera: los armazones de maderas tropicales son muy estéticos y muy agradables a la vista, pero pueden resultar algo pesados y costosos.
  • Fibra de vidrio: los armazones fabricados en fibras de vidrio y otros materiales artificiales tienen muchas ventajas, ya que son ligeros como el aluminio y resistentes como el acero inoxidable, además de que permiten aplicar acabados tipo madera, por lo que pueden conseguirse algunas sombrillas muy hermosas de este material sin resultar tan costosas.

La sombrilla es un artilugio muy útil en la playa, en la piscina o para caminar por la calle o el campo cuando el sol incide con fuerza, ya que la exposición excesiva a los rayos UV del sol puede llegar a ser muy peligrosa para la piel. En la actualidad, además, las sombrillas son muy populares como artículos publicitarios y promocionales, debido a su utilidad práctica y su gran visibilidad.

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