Básculas

Las básculas son instrumentos de medición que sirven para determinar el peso de un objeto, a diferencia de las balanzas, que miden la masa de un objeto. Puesto que el peso de un objeto es la fuerza gravitatoria que se corresponde con la masa de dicho cuerpo, y dado que una báscula mide fuerzas, la pesada varía con la gravedad, motivo por el cual las básculas se tienen que calibrar en el lugar donde se van a utilizar mediante la comparación con un patrón, debido a las diferencias en la gravedad en diferentes lugares.

Basculas

Características de las básculas

Una báscula (del francés "bascule", en inglés "scale") es un aparato que permite determinar el peso de un objeto, a diferencia de las balanzas, que miden la masa de un objeto.

Aunque es común emplear los términos balanzas y básculas indistintamente, se trata de aparatos diferentes, ya que las balanzas miden masa y las básculas miden peso, que es la fuerza gravitatoria correspondiente a esa masa. Ambas magnitudes, masa y peso, son directamente proporcionales, por lo que conocer una nos permite calcular la otra, pero son conceptos diferentes.

Las básculas miden fuerzas, por lo que la pesada varía con la gravedad, cosa que no ocurre con las balanzas, cuyas mediciones no varían con la gravedad dado que no dependen de la intensidad gravitatoria en el lugar de la pesada. Puesto que existen diferencias en la gravedad en diferentes lugares, las básculas se tienen que calibrar donde se vayan a utilizar, usualmente mediante la comparación con un patrón.

Generalmente las básculas cuentan con una plataforma horizontal, que en ocasiones se encuentra a ras de suelo, y se emplean tanto para pesar objetos pequeños de sólo unos gramos como grandes, de más de 300 kg.

Tipos de básculas

Según su principio de funcionamiento, podemos clasificar las básculas en dos grandes grupos:

  • Básculas mecánicas: su funcionamiento se basa en la deformación elástica de un resorte o muelle que soporta el objeto a medir. Un ejemplo de báscula de resorte es el dinamómetro.
  • Básculas electrónicas: su funcionamiento está basado en sistemas electrónicos, bien en la deformación elástica que experimenta una pieza de metal bajo la acción del peso (sensores conocidos como célula de carga o celda de carga), midiendo la deformación mediante galgas extensiométricas, o bien en un sistema electromagnético con una fotocelda que detecta la posición del platillo y un electroimán que equilibra la fuerza ejercida por la carga que está sobre el platillo, como es el caso de las básculas de precisión electrónicas.

Según su aplicación, podemos distinguir numerosos tipos de básculas:

  • Dinamómetro: hay dinamómetros mecánicos y electrónicos.
  • Báscula de baño: existen básculas de baño mecánicas y electrónicas.
  • Báscula de bioimpedancia: sólo hay modelos electrónicos.
  • Báscula para bebés: para pesar bebés existen balanzas, básculas mecánicas y básculas electrónicas.
  • Báscula de farmacia: para pesar personas en las farmacias hay balanzas, básculas mecánicas y básculas electrónicas.
  • Báscula médica: para pesar personas en las consultas médicas existen balanzas, básculas mecánicas y básculas electrónicas.
  • Báscula de cocina: hay básculas de cocina mecánicas y electrónicas.
  • Báscula nutricional: sólo existen modelos electrónicos.
  • Báscula de frutería: para pesar mercancías en las tiendas hay balanzas, básculas mecánicas y básculas electrónicas.
  • Báscula para maletas: existen básculas para maletas mecánicas y electrónicas.
  • Báscula para bicicletas: hay básculas para bicicletas mecánicas y electrónicas.
  • Báscula de plataforma: para pesar mercancías industriales existen balanzas, básculas mecánicas y básculas electrónicas.
  • Báscula contadora de piezas: sólo hay modelos electrónicos.
  • Báscula de gancho: existen básculas de gancho mecánicas y electrónicas.
  • Báscula de palets: sólo hay modelos electrónicos.
  • Transpaleta con báscula: sólo existen modelos electrónicos.
  • Báscula puente para pesaje de camiones: hay básculas puente mecánicas y electrónicas.
  • Báscula WIM para pesaje de camiones en movimiento: sólo existen modelos electrónicos.
  • Báscula a bordo para pesaje de camiones: sólo hay modelos electrónicos.
  • Báscula de precisión electrónica: normalmente se denominan balanzas.
  • Báscula de laboratorio: se emplean en los laboratorios y son básculas de precisión.

Aplicaciones de las básculas

En la actualidad, las básculas electrónicas han reemplazado prácticamente por completo tanto a las balanzas como a las básculas mecánicas.

Debido a que muchas básculas electrónicas realizan funciones que hasta ahora estaban reservadas a las balanzas, en muchas ocasiones se denominan "balanzas" a pesar de ser básculas, ya que miden pesos y no masas.

Este es el caso por ejemplo de las balanzas de precisión electrónicas, que se denominan así porque reemplazan a las balanzas de precisión, aunque no son balanzas sino básculas, dado que no miden masas sino fuerzas.

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