Sonido multicanal

En el sonido multicanal, la pista de audio consta de tres o más canales, generalmente canal derecho e izquierdo y otro para los graves, más otros posibles canales especializados, por lo que el equipo capaz de reproducir dicha pista precisa tres o más altavoces. A partir de 4 canales 2/2, el sonido se denomina sonido surround o sonido envolvente.

Sonido multicanal

Características del sonido multicanal

Se denomina sonido multicanal al sonido grabado o reproducido en una pista de audio de tres o más canales, generalmente canal derecho e izquierdo y otro para los graves o sub-graves, más otros posibles canales especializados. A partir de 4 canales 2/2, el sonido multicanal se denomina sonido surround.

Con los sistemas de sonido multicanal se consigue crear una sensación espacial al escucharlo muy superior a la conseguida con el sonido estéreo, que consta únicamente de 2 canales, dado que se genera un sonido envolvente que transmite al oyente la sensación de estar rodeado por el sonido.

De esta manera, el sonido multicanal es similar al del cine, por lo que resulta especialmente adecuado para películas, videojuegos, equipos de música Hi-Fi de alta fidelidad y equipos de Home Cinema (cine en casa).

Siguiendo la nomenclatura comúnmente utilizada en los sistemas de sonido, donde el primer número indica el número de canales de rango completo (full-range) y el segundo el número de canales de graves (subwoofer), siendo el número total de altavoces la suma de todos los canales, un sistema de sonido multicanal responde a una configuración 2.1 en adelante, es decir, que se compone de al menos 3 canales.

De esta manera, en un sistema de sonido multicanal son necesarios al menos tres altavoces para reproducir los tres o más canales, típicamente canal derecho, izquierdo y graves, más otros posibles canales especializados.

Los sistema de sonido multicanal usualmente disponen de un canal independiente, denominado LFE (Low Frequency Effects, Efectos de baja frecuencia), para el subwoofer.

Veamos las principales configuraciones en sistemas de sonido multicanal:

  • Sistema 2.1: consta de 3 altavoces: 2 altavoces frontales derecho e izquierdo, y 1 subwoofer. Se añade un subwoofer con respecto a 2.0.
  • Sistema 3.0: consta de 3 canales, pudiendo adoptar dos posibles configuraciones, 3-estéreo (altavoz frontal derecho, altavoz frontal izquierdo y canal central) o estéreo + mono surround (2 altavoces traseros derecho e izquierdo junto con un canal surround mono).
  • Sistema 3.1: consta de 4 altavoces, ya que se añade un subwoofer con respecto a 3.0.
  • Sistema 4.0: consta de 4 canales, pudiendo adoptar dos posibles configuraciones, cuadrafónico (2 altavoces frontales derecho e izquierdo, y 2 altavoces traseros derecho e izquierdo) o 3-estéreo + mono surround (altavoz frontal derecho, altavoz frontal izquierdo, canal central y un canal surround mono).
  • Sistema 4.1: consta de 5 altavoces, dado que se añade un subwoofer con respecto a 4.0.
  • Sistema 5.1: consta de 6 altavoces: 2 altavoces frontales derecho e izquierdo, 1 altavoz de canal central, 2 altavoces surround traseros y 1 subwoofer. El sistema de sonido 5.1 es la disposición más habitual de los altavoces en los Home Cinema (cine en casa).
  • Sistema 6.1: consta de 7 altavoces: 2 altavoces frontales derecho e izquierdo, 1 altavoz de canal central, 2 altavoces surround laterales, 1 altavoz surround trasero y 1 subwoofer. En la configuración surround 6.1 se emplean dos altavoces surround laterales y un único altavoz surround trasero, se añade un altavoz surround trasero con respecto a 5.1.
  • Sistema 7.1: consta de 8 altavoces: 2 altavoces frontales derecho e izquierdo, 1 altavoz de canal central, 2 altavoces surround laterales, 2 altavoces surround traseros y 1 subwoofer. Se añaden dos altavoces surround laterales con respecto a 5.1.
  • Sistema 7.2: consta de 9 altavoces: 2 altavoces frontales derecho e izquierdo, 1 altavoz de canal central, 2 altavoces surround laterales, 2 altavoces surround traseros y 2 subwoofer. Se añade un subwoofer con respecto a 7.1.
  • Sistema 8.1: consta de 9 altavoces: 2 altavoces frontales derecho e izquierdo, 1 altavoz de canal central, 2 altavoces surround laterales, 3 altavoces surround traseros y 1 subwoofer. Se añade un altavoz surround trasero con respecto a 7.1.

Respecto a los altavoces utilizados, independientemente del número de vías (no confundir con el número de canales), se emplean diversos tipos:

  • Los altavoces frontales derecho e izquierdo suelen ser altavoces de rango completo (full-range) que emiten sonidos de todo tipo, a excepción de los bajos.
  • El altavoz de canal central suele ser un altavoz de rango medio (mid-range), que emite sonidos medios o de voz.
  • Los altavoces surround emiten sonidos de ambientación.
  • Los subwoofer emiten los sonidos graves con frecuencias hasta 80-100 Hz aproximadamente.

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